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7 de diciembre de 2016

Presidenta Bachelet inaugura seminario internacional sobre Inversión Pública en Primera Infancia

Santiago, 7 de diciembre de 2016.- La Presidenta de la República, Michelle Bachelet, junto a los Ministros de Salud, Carmen Castillo, y de Desarrollo Social, Marcos Barraza; la Representante de UNICEF en Chile, Hai Kyung Jun; y la Representante de la Organización Panamericana de la Salud en Chile, Paloma Cuchí, inauguró el Seminario Internacional organizado por UNICEF Chile, centrado en la inversión pública en la primera infancia y en la evidencia respecto a la efectividad de acciones de este tipo.

Al iniciar su discurso, la máxima autoridad del país señaló que “la meta de promover a los niños y niñas del mundo, superando la pobreza y potenciándolos para alcanzar su pleno desarrollo, sigue siendo un objetivo inconcluso. Pero afortunadamente, uno que nos convoca con pasión y urgencia crecientes, desde nuestros diversos quehaceres, para cambiar el actual estado de las cosas y ofrecer a la niñez un mundo y un futuro mejor”.

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En esta línea, afirmó que “si aspiramos a un desarrollo sostenible efectivo, hoy corresponde que nuestras sociedades redoblen las estrategias para promover la inversión y el desarrollo en los primeros años de vida de los niños y niñas”.

Chile ha aumentado su inversión en niños y niñas menores de 10 años, llegando a un 3,66% del PIB en el año 2015. Esto ha implicado incrementar el gasto en más de medio punto del PIB entre el año 2010 y el 2015, lo que demuestra que se ha hecho un  importante esfuerzo como país para focalizar acciones en favor de los niños y niñas de nuestra sociedad.

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La Presidenta Bachelet justificó la inversión en niñez, argumentando que “si hemos destinado y focalizado recursos en niños y niñas más pequeños, es porque hemos comprendido aquello que tan claramente nos ilustra The Lancet: la necesidad de invertir más y mejor en los primeros años de vida, porque el costo de la inacción, de no actuar hoy, de seguir esperando, es perjudicial, primero para nuestros niños y, segundo, para nuestra sociedad en su conjunto. Está demostrado, y se ha vuelto a reafirmar, que el cerebro infantil se desarrolla en los primeros 2 a 3 años, con una rapidez mayor que en cualquier otro momento en la vida. Entonces, es una oportunidad que no podemos desaprovechar”.

Respecto a este punto, destacó la creación del Sistema de Protección Integral “Chile Crece Contigo”, en el año 2007, que comenzó con intervenciones desde la gestación hasta los primeros 4 años de vida de los niños y niñas, y actualmente se ha extendido hasta los 9 años de edad. Entre sus principales resultados, la Gobernante puntualizó que las mujeres que en su primer control de embarazo presentaban riesgo varió del 42,7% el 2008 al 35,1% el 2015; que hoy un tercio de los controles prenatales se realizan junto a la pareja u otro acompañante y el 77% de los bebés nacidos tuvieron contacto piel a piel por lo menos durante los primeros 30 minutos de vida; y que la lactancia materna exclusiva al sexto mes ha subido en casi 10 puntos porcentuales desde el año 2012, entre otros.

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Durante este seminario, se presentó la tercera serie especial The Lancet, que incluye el “Chile Crece Contigo” como iniciativa destacada por ser multisectorial, implementada a gran escala, creada por Ley y que apunta al apoyo de las familias para incidir en el desarrollo de los niños y niñas.

Las dos series anteriores en primera infancia fueron publicadas en los años 2007 y 2011, y establecieron la importancia de invertir en la primera infancia de las comunidades más vulnerables para que el mundo alcanzara los Objetivos del Desarrollo del Milenio. En dichas series, los análisis demostraron que invertir en los primeros años de vida producía los mayores retornos en capital humano.

Sobre el aporte de este estudio, la Mandataria destacó que “revolucionó completamente la forma de mirar la política pública hacia la primera infancia, no sólo poniendo las acciones a su favor en un lugar privilegiado que antes no tenía, sino generando una nueva dimensión de políticas públicas, basadas en la integralidad, en la multisectorialidad y en el compromiso de todos los actores de la sociedad”.

Finalmente, la Jefa de Estado dijo que “nos alegra saber que como sociedades hemos entendido que lo justo, lo ético, lo sustentable y lo eficiente, incluso, es generar las condiciones para que todos los niños y todas las niñas tengan la posibilidad de contar con un buen comienzo” y añadió que “la desigualdad se reproduce desde antes de nacer y se acrecienta con cada día de vida de cada niño y niña. Y hoy sabemos, gracias a todo el conocimiento desarrollado, que es posible dar una lucha real y concreta contra esa desigualdad”.